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2020-02-01 00:15 出处:其他 作者:佚名 责任编辑:songshipeng

  [PConline 焦点评论]IBM在1月31日宣布CEO罗睿兰(Ginni Rometty)将于4月6日正式退休,公司高管阿温德·克里希纳(Arvind Krishna)将出任新任CEO。另外,前Red Hat CEO吉姆·怀特赫斯特(Jim Whitehurst)将出任公司总裁。消息传来,盘后交易中IBM股价一度上涨约5%,这无疑代表了资本市场对罗睿兰退休的态度。


IBM营收、市值一路下滑

  自罗睿兰2012年1月1日出任IBM总裁、CEO以来,由于IBM在转型为云计算服务供应商方面表现不给力,股价累计下跌了约25%。在此期间,IBM的营收也是“王小二过年,一年不如一年”,由2012年的1045亿美元一路下滑到2019年的771亿美元(当然,IBM出售部分业务也会影响到营收)。2012年末,IBM市值还超过2000亿美元,目前只剩下1211亿美元,缩水约40%。

  不过,IBM走下坡路的棍子也不能全打在罗睿兰身上。在2005年将PC业务出售给联想后,彭明盛(Samuel Palmisano)领导IBM向高端服务——当时刚刚出现的数据分析和云计算——转型。

  在此后的6年中,IBM营收几乎没有什么增长,但通过回购股票,IBM每股收益实现了芝麻开花——节节高。IBM控制成本的主要方式之一就是将更多工作岗位转移到海外,尤其是印度。


基于人工智能的数据分析工具Watson

  上任后,罗睿兰制定了雄心勃勃的计划,在云计算和人工智能领域开疆拓土。她一方面抛弃不能带来利润的业务,一方面豪赌基于人工智能的数据分析工具Watson。

  但命运给罗睿兰和IBM开了个玩笑。IBM进军云计算领域的努力,遭遇到一家新竞争对手的阻击——亚马逊。与IBM在云计算领域蹒跚前行形成鲜明对比的是,2019年亚马逊云计算部门AWS净营收超过350亿美元。

  Watson也没有好到哪里去,被客户批为从未兑现承诺。

  在谈到由传统业务向新一代技术转型时,Wedbush证券公司分析师莫什·卡特里(Moshe Katri)表示,“罗睿兰主政期间,IBM经历了一段极具挑战性的时期,糟糕的财务业绩就是对此的最好体现。”

  罗睿兰没有坐以待毙

  上任伊始,面对困境的罗睿兰没有选择逃避、坐以待毙。为了降低成本、提高盈利能力,她选择出售不能盈利的业务。其中最受关注的一个举措,是将当时尚不算十分差的X86服务器业务出售给联想。当时业内人士普遍认为,IBM意识到会有大量客户转向云计算服务,标准化服务器需求会萎缩,而云计算服务提供商也将抛弃标准化服务器,而选用定制服务器。IBM还因这一交易变相裁员7500名正式员工和1500名合同员工,在一定程度上降低了成本。

  在出售X86服务器业务前,IBM就宣布投资逾10亿美元,新成立Watson业务集团,并宣布投资12亿美元扩大云计算业务,在遍及全球五大洲的15个国家建立40个数据中心。


IBM斥资340亿美元收购Red Hat

  在意识到在云计算领域落后于亚马逊、微软和谷歌后,2018年,罗睿兰做出了出任IBM CEO以来最大胆的决定:斥资340亿美元收购开放源代码软件厂商Red Hat,希望这一交易有助于使IBM不会在云计算大潮中掉队。但让人大跌眼镜的是,在这一交易后,IBM营收五连跌,直到2019年第四季度才扭转营收下跌的颓势,不过营收也仅增长0.1%。

  2014年,IBM宣布与苹果合作,使后者为企业客户设计应用;当年,IBM还宣布在云计算领域与德国企业软件巨头SAP合作,在数据分析领域与Twitter合作。2015年,IBM与Box达成云服务合作协议。

  在2012年-2015年期间,IBM斥资85亿美元收购了约30家公司。截至2016年前,罗睿兰出售了价值约70亿美元的IBM业务,其中包括芯片制造。

  两个原因被“铭记”

  明尼苏达大学资深研究人员詹姆士·科塔达(James Cortada)表示,罗睿兰将与这两件大事联系在一起:营收缩水和拉开IBM第三次转型的大幕。

  历史上,IBM曾经历两次大的转型。第一次转型发生在1950年代,IBM主营业务由制表设备转向计算机;第二次转型发生在1990年代,IBM主营业务由大型主机转向软件和服务。混合云是IBM第三次大转型,只是对于许多人来说,IBM行动速度太慢了。

  在采用混合云策略前,IBM在云服务领域走过一段弯路。IBM曾采用封闭策略开拓云服务市场,主要使用自家服务。克里希纳改变了IBM的云计算服务策略,转向混合云,与对手合作而非竞争。

  罗睿兰已经拉开IBM第三次转型的大幕,但在内因和外因夹击下,却没有能顺利完成就要退休了,心中肯定会留下些许遗憾。

  IBM历史上的两次转型


IBM前CEO小托马斯·沃森

  1956年接替父亲出任IBM掌门后,小托马斯·沃森(Thomas Watson Jr)开始领导IBM第一次转型。在他的领导下,IBM成为全球最大的计算机厂商。

  System /360系统研发历时数年,研发成本高达50亿美元(按照60年代的美元价值计算),甚至超过了美国政府此前研发核弹的“曼哈顿计划”。1969年,IBM在大型主机市场的份额高达70%,并因此惹上反垄断诉讼,由此可见IBM在计算机领域的地位。

  时间来到1990年代,PC的快速发展使IBM受到了前所未有的冲击,大型主机业务营收由1990年的130亿美元,萎缩至1993年的70亿美元。由于大型主机业务利润率很高,IBM迟迟没有推出价格相对低廉的分布式计算系统,在技术上落后于对手,董事会把宝押在“门外汉”郭士纳(Louis Gerstner)身上。1992年IBM亏损达到50亿美元,1993年是郭士纳上任第一年,亏损扩大到81亿美元。


IBM前CEO郭士纳

  郭士纳顶住了公司内外的压力,改变让公司旗下各业务部门“各自为战”的策略,而是全公司拧成一股绳,以软件和服务为突破口,带动硬件销售,实现公司主业由硬件制造向软件+服务的转型。

  1995年,IBM斥资35亿美元收购了Lotus公司,以Notes软件为武器,向软件市场发起猛攻。1994年,IBM实现利润30亿美元,之后更是连年增长。

  郭士纳带领IBM实现转型也得到了资本市场的认可。从1993年到2002年郭士纳退休,IBM市值由290亿美元飙升至1680亿美元。

  克里希纳是何许人也?

  克里希纳目前是IBM云计算和认知软件部门掌门,是收购Red Hat交易的主要设计师。他向罗睿兰和董事会建议收购Red Hat,称混合云是公司未来增长的最好机遇。


IBM新任CEO阿温德·克里希纳

  克里希纳领导了许多新技术的开发,例如云计算、人工智能和量子计算。IBM在一份声明中说,“他是真正的领导人,已经在整个公司内部负起越来越多的责任”,帮助公司的云计算和软件业务恢复了增长。

  正是克里希纳纠正了IBM在开拓云计算市场方面采用封闭策略的错误。彭博行业研究分析师阿努拉格·拉纳(Anurag Rana)说,“他的开放、与所有厂商合作的能力,对于IBM是非常好的。”

  市场研究公司Pund-IT分析师查尔斯·京(Charles King)表示,鉴于云计算对IBM未来的重要性,IBM选择克里希纳为新任CEO是合乎逻辑的。

  市场研究公司Enderle Group分析师洛布·恩德勒(Rob Enderle)称,IBM任命克里希纳为新任CEO,与微软任命萨蒂亚·纳德拉(Satya NaDELLa)为CEO有一比,他们都领导着被认为对于公司未来非常重要的业务部门。

  有业内人士指出,克里希纳将会完成罗睿兰未竟的事业,领导IBM成功转型,就像纳德拉在微软那样。

  联想收购IBM X86服务器业务是个“坑”?

  2004年12月,联想上演“蛇吞象”,宣布斥资12.5亿美元收购IBM PC业务,实际收购价格达到17.5亿美元。对于IBM而言,利润率低的PC业务已成鸡肋,2001-2004年亏损近10亿美元,出售是更好的选择;联想当时国内市场面临激烈竞争,在国际市场进步不大,IBM的技术、品牌和销售渠道都有很大的吸引力。

  收购IBM PC业务后,联想进入全球PC市场三强行列,之后更是多年蝉联冠军。

  也许是尝到了收购IBM业务的甜头,联想2014年宣布斥资23亿美元收购IBM X86服务器业务。虽然在PC市场上风生水起,但在智能手机冲击下,PC早已是夕阳产业,利润率低得可怜,而企业服务器产品的利润要高得多。这可能是联想收购IBM X86服务器业务的一个原因。

  通过收购IBM PC业务,联想在业务整合、开拓国际市场方面积累了丰富经验,有了收购IBM X86服务器业务的底气。不过,联想29亿美元收购摩托罗拉移动业务的交易已经被证明是失败的。

  IDC 2019年第二季度的数据显示,联想在全球X86服务器市场的份额仅为6.82%,落后于戴尔、惠普和浪潮;同样是IDC的数据,2019年第三季度中国X86服务器市场上,联想也以11.9%的市场份额,落后于浪潮、华为和新华三。这显然不是联想收购IBM X86服务器业务时为自己设定的目标。

  过去10多年的数据显示,联想超算也曾经很厉害,多次在超算500强排行榜上拔得头筹。近年来,随着天河、神威、曙光三大超算平台的崛起,联想在性能方面已经落伍了,只是在数量上还有一定优势。

  虽然也成立了云计算部门,但在阿里云一家独大的中国云计算市场上,联想基本上只能被归类为“其他”,没有什么存在感。

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